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光伏市场持续“升温”美国跟踪支架工厂加快扩建“步伐”

光伏支架10周年

随着美国光伏行业的蓬勃发展,位于宾夕法尼亚州一家历史悠久的钢铁制造工厂正在为光伏组件厂商生产关键部件。美国伯利恒钢铁公司于1904年在宾夕法尼亚州的利茨代尔成立,该公司在距离匹兹堡西北约20英里的小镇拥有一…

随着美国光伏行业的蓬勃发展,位于宾夕法尼亚州一家历史悠久的钢铁制造工厂正在为光伏组件厂商生产关键部件。

美国伯利恒钢铁公司于1904年在宾夕法尼亚州的利茨代尔成立,该公司在距离匹兹堡西北约20英里的小镇拥有一家钢铁厂,而这家工厂曾经关闭多年,直到2022年初重新开工生产。该工厂在今年6月重新改造了一部分内部设施安装生产扭矩管的生产线。扭矩管是单轴光伏跟踪支架的旋转部件,主要用于组装美国光伏跟踪支架制造商Nextracker公司开发的跟踪支架。而Nextracker公司是全球规模最大的光伏跟踪支架制造商之一。

Nextracker公司在宾夕法尼亚州利兹代尔的生产工厂

BCI钢铁公司是一家钢铁产品代工制造商,在宾夕法尼亚州经营这家钢铁加工厂,该公司首席执行官Matt
Carroll说:“该地区长期以来一直是一个工业区,俄亥俄河的两岸到处都是钢铁厂,而如今大部分工厂都已经关闭,这家工厂是重新开通的一个工业遗产。”

毫无疑问,美国的光伏制造业在未来几年将会非常繁忙。美国政府通过《削减通胀法案》将提供制造业税收抵免,以支持现有的光伏组件和相关产品(例如光伏跟踪支架扭矩管等大型光伏项目中使用的组件)的生产。《削减通胀法案》还为采用一定数量的国内产品的光伏项目提供10%的税收抵免,以鼓励光伏系统开发商和安装商购买国内产品。

Nextracker公司与制造合作伙伴去年在美国开设了三家生产工厂。除了利茨代尔重新开通的这家工厂,在亚利桑那州的菲尼克斯和德克萨斯州的辛顿也分别开通了一家生产工厂,并委托钢铁产品制造商经营,也生产跟踪支架其他的一些组件。在《削减通胀法案》通过之前,Nextracker公司委托国外厂商生产,以解决新冠疫情造成的国内供应链限制。

Nextracker公司首席运营官和联合创始人Marco
Miller说,“由于发生新冠疫情,造成港口出现严重拥堵,铁路拥挤不堪,并且集装箱不足。除此之外,物流成本成倍增长,甚至高达四倍。许多公司不得不重新考虑他们的供应链战略,而我们决定积极扩建在国内制造基地,以缩短交货时间,使我们的产品更快、更具可预测性地推向市场。”

而如今在《削减通胀法案》的支持下,Nextracker公司计划在美国开设更多的新工厂,并扩大现有业务。在过去的几个月,该公司的新工厂生产的零部件已经被应用在美国一些光伏项目中。

伯利恒钢铁厂是利茨代尔工业园区众多工厂其中的一座。利茨代尔工业园区占地140亩,在俄亥俄河的两侧,并且拥有两条货运铁路线。

BCI公司此前在其他钢铁工厂为Nextracker公司生产零部件。然而,在利茨代尔的新生产线是一个主要生产跟踪支架硬件的工厂。

Carroll表示:“从一开始,我们就与Nextracker公司在供应链和制造方面开展了合作。我们将和Nextracker公司一起发展和进步。”

轧管机正在生产用于单轴光伏跟踪支架的扭矩管

今年6月,在美国能源部部长Jennifer
Granholm以及Nextracker公司的高管参加剪彩仪式之后,BCI公司开始在伯利恒钢铁厂生产扭矩管。

Carroll说,“我们提供的都是永久性高薪工作,现场安装工作也是永久性的工作,我们工厂拥有第二代和第三代钢铁工人,而他们的父母或祖父母曾经在这些工厂工作地。”

BCI公司的制造设备是为扭矩管的生产定制的,而目前运行的生产线是BCI公司是从其在马来西亚的一家工厂搬迁到宾夕法尼亚州的。

扭矩管的生产过程并不复杂。在开始生产时,先将钢板送入轧管机,使其具有延展性,然后卷曲成圆管,再焊接管缝,然后切割成由光伏追踪器需要的长度。切割好的钢管由输送带输送到锻压和钻孔生产线上。锻压生产线将钢管锻压成扭矩管的形状,再通过钻机在扭矩管上钻孔,以便连接光伏组件导轨和其他跟踪支架组件。最后,对完工的扭矩管进行检查。生产线如此循环往复地进行生产。

Nextracker公司全球采购和供应链副总裁Yves
Figuerola表示:“我们通常会在主要的光伏市场开设生产工厂。我们已经在美国生产了三四年的时间,但是由于成本问题,产量并不高。并且建立这些生产设施需要时间。”

Nextracker公司正在开设生产工厂,为光伏跟踪支架项目有需求的地区直接提供产品,包括美国北部各州,那里的地形和天气条件并不有利于安装单轴跟踪支架。该公司已经为这些地区开发了NX
Horizon-XTR单轴跟踪系统,可以在起伏不平的土地上安装。

Carroll说,“这些产品主要提供给美国中西部和东北部各州的光伏项目。”

焊接钢板

伯利恒钢铁厂加工的钢材也来自当地钢铁厂,其中包括匹兹堡的美国钢铁公司。用于生产Nextracker公司扭矩管的钢材主是通过电弧炉生产,与传统的燃煤高炉相比,电弧炉产生的碳排放量要少得多。而其中部分钢材也来自回收的金属。

Nextracker公司计划提高现有工厂的产量,并迅速在美国开设新生产线。Figuerola表示,该公司正在与其他几家制造商讨论合作事项。

Figuerola说:“我们的业务将呈指数级增长,而回顾Nextracker公司的发展历史,人们可以看到我们的产品以指数级增长了20年。《削减通胀法案》只是另一个加速因素,但光伏领域一直都在这样快速发展。这令人兴奋,我认为《削减通胀法案》将解锁光伏开发者可能正在犹豫是否安装的光伏项目。这将推动一切。”

BCI公司计划在2023年春季年底前为伯利恒工厂建设第二条扭矩管生产线,并正在安装生产组件导轨的设备。伯利恒钢铁厂还有一部分设施仍未启动,Carroll预计将重新打开该工厂在俄亥俄河上的大门,并通过水路运输跟踪支架少男。

在追求完全国产化的光伏供应链的过程中,跟踪支架制造商具有独特的优势,因为与光伏组件其他组件相比,其生产所需的材料更少。

Carroll说,“一般来说,光伏系统的钢铁部件制造并不难,但是建造一个生产工厂需要更长的时间。”

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作者: 光伏支架网

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